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Changement climatique et entreprises

90 entreprises sont elles-vraiment responsables de 2/3 des émissions de CO2 ?

Clément Fournier - Rédacteur en chef

Youmatter

Formé à Sciences Po Bordeaux et à l'École des Mines de Paris aux enjeux sociaux, environnementaux et économiques, Clément est depuis 2015 rédacteur en chef de Youmatter.

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Les entreprises sont-elles responsables du réchauffement climatique ? Quelle est leur part de responsabilité par rapport aux Etats et aux citoyens ? Deux questions pas si simple à élucider…

Précédemment dans la 1ère partie de notre dossier COP21, nous avons eu l’occasion de mieux comprendre le changement climatique. Existe-t-il réellement ? L’humain en est-il responsable ? Quelles sont les conséquences ? Comment la COP21 pourrait aider à limiter le réchauffement climatique ?

Aujourd’hui, nous lançons la 2ème partie de notre dossier, portant plus spécifiquement sur le lien entre réchauffement climatique et entreprises. Pour débuter ce dossier, nous avons voulu comprendre à quel point les entreprises étaient responsables du réchauffement climatique.

90 entreprises responsables de près de deux tiers des émissions de gaz à effet de serre

D’après une étude publiée fin 2013 dans le Journal of Climatic Change, les grandes multinationales seraient la première source d’émissions de gaz à effet de serre dans le monde. Rien de très étonnant quand on sait que les firmes multinationales emploient près de 140 millions de personnes et concentrent la plupart des activités économiques mondiales. Plus étonnant en revanche, d’après cette étude, près de deux tiers des émissions de gaz à effet de serre, imputables à l’être humain depuis 1850, seraient dues à seulement 90 entreprises.

En tête de ce classement, on retrouve les entreprises du secteur du pétrole et du gaz, mais aussi du ciment. Chevron, Exxon Mobil, Total, PetroChina… Au total, ces entreprises (appelées les « carbon majors ») auraient émis, depuis 1850, 63,4% des émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine.

90 entreprises émissions

Plus d’informations sont disponibles ici dans une infographie interactive pour mieux visualiser le poids des différentes entreprises et Etats dans le réchauffement climatique.

Les entreprises, plus coupables que les Etats et les citoyens ?

Les chiffres ont de quoi inquiéter : 3,52% des émissions rien que pour Chevron, 3,22% pour Exxon Mobil et près de 0,9% des émissions mondiales pour Total. Alors, les entreprises sont-elles vraiment les seules coupables ? En réalité, la question est plus complexe car il est extrêmement difficile de séparer Etat, entreprises et consommateurs sur la question du réchauffement climatique.

90 entreprises responsables du changement climatique

En effet, en regardant les 20 entreprises les plus polluantes de ce classement (ci-dessus), on découvre que beaucoup d’entreprises listées dans cette étude sont des entreprises nationales. Sur 90 entreprises, 31 appartiennent en partie où ont appartenu, durant la majorité de leur existence, à des Etats. Près de 20% des émissions attribuées à ces 90 entreprises sont le fait d’entreprises nationalisées (URSS, Kazakhstan, Chine…).

De plus, cette étude ne fait pas le lien entre la production de ces entreprises et le consommateur. Or il faut garder à l’esprit que ces entreprises produisent au final des produits utilisés par nous, consommateurs (pétrole, gaz, ciment, énergie).

La consommation d’énergies fossiles et le changement climatique

Une leçon est à tirer de cette étude : il faut repenser notre production et notre consommation d’énergies fossiles si l’on souhaite réellement lutter contre le réchauffement climatique. Le défi s’annonce d’ailleurs difficile : plus de la moitié des émissions de gaz à effet de serre réalisées par ces 90 entreprises depuis 150 ans, ont eu lieu après 1990, alors même que la Convention des Nations Unies sur le Changement Climatique était signée.

Bien qu’ayant connaissance du problème du réchauffement climatique, les Etats, les entreprises et les consommateurs ne sont pas parvenus jusqu’à maintenant à changer réellement de modèle économique et à faire la transition vers une économie sans énergie fossile. Un défi que la COP21 devra relever avec les entreprises.

Retrouvez la suite de notre Dossier COP21, dès jeudi sur cette page.

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Crédit image : Pétrole production Shutterstock

 

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