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Covid-19 : les vaccins pourraient être moins efficaces chez les personnes obèses

Clément Fournier - Rédacteur en chef

Youmatter

Formé à Sciences Po Bordeaux et à l'École des Mines de Paris aux enjeux sociaux, environnementaux et économiques, Clément est depuis 2015 rédacteur en chef de Youmatter.

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L’obésité pourrait rendre moins efficace les vaccins contre le coronavirus. C’est en tout cas ce que suggèrent les données récentes.

On le sait, l’obésité et le surpoids sont des facteurs aggravants dans l’ensemble des pathologies de santé. Dans le cadre du coronavirus, cet état de fait se vérifie encore : les personnes obèses ou en surpoids sont plus touchées par la maladie, font plus de formes graves, et leurs taux de survie sont moins élevés.

Mais une autre inquiétude commence à émerger dans la communauté scientifique : il se pourrait que les vaccins en préparation face à la Covid-19 soient aussi moins efficaces sur les personnes en situation de surpoids ou d’obésité. Tentons de comprendre pourquoi.

Les vaccins : généralement moins efficaces en cas de surpoids

D’abord, il faut comprendre que le surpoids ou l’obésité sont associés à un certain nombre de complications métaboliques qui affectent la santé en général, et en particulier le système immunitaire.

L’obésité est généralement associée à des formes d’inflammation chronique, des perturbations endocriniennes et métaboliques complexes. Ces phénomènes ont des conséquences très variées sur la santé, conséquences que l’on ne mesure pas encore toujours très bien, et dont on ne comprend pas toujours les mécanismes de fonctionnement.

Mais ces dernières années, plusieurs études ont montré que ces perturbations métaboliques avaient des conséquences sur le système immunitaire. Les chercheurs estiment ainsi que l’abondance de tissus adipeux affaiblit et perturbe le fonctionnement des leucocytes, cellules impliquées dans le fonctionnement immunitaire.

En conséquence, les personnes en situation de surpoids sont plus facilement affectées par les bactéries et les virus et guérissent moins facilement. Mais cela affecte aussi leur capacité à développer des anti-corps, notamment lorsqu’elles se font vacciner.

Une revue publiée en 2020 résumait le problème ainsi : “Comme les individus obèses ont un système immunitaire dégradé, ils répondent moins bien aux vaccinations contre la grippe, l’hépatite B, le tétanos ou la rage“. D’une manière générale, il existe aujourd’hui un faisceau de preuve conséquent montrant que l’obésité et le surpoids affectent négativement l’efficacité des vaccins.

Les vaccins contre la Covid-19 moins efficaces chez les personnes obèses ou en surpoids ?

Alors que les procédures de production des vaccins contre le coronavirus avancent, la question de son efficacité sur les personnes en situation d’obésité se pose donc de plus en plus fortement.

Dans une communication publiée dans la Revue Nature le 20 octobre 2020, des experts en recherche biomédicale avouent s’inquiéter que les vaccins contre la Covid-19 soient eux-aussi moins efficaces chez les personnes obèses.

Pour l’heure, les vaccins n’étant pas encore très largement testés, il n’y a pas de données affirmant qu’ils ne seraient pas aussi efficaces sur les personnes en situation de surpoids. Néanmoins, les données récentes montrent que c’est la tendance qu’on observe sur de nombreuses procédures vaccinales. Les chercheurs affirment donc qu’il faut étudier sérieusement cette hypothèse, afin d’adapter, le cas échéant les techniques de vaccination pour ces populations fragiles.

Vaccination et obésité : une question sanitaire sérieuse

En France, 17% de la population serait en situation d’obésité, et 50% des Français seraient en surpoids. Dans le monde, près de 13% de la population est obèse, et le chiffre monte à près de 30% dans certains pays (Mexique, Etats-Unis…). La question n’est donc pas anodine. Si les vaccins contre le coronavirus s’avèrent moins efficaces sur les personnes souffrant de surpoids, c’est une problématique de santé publique fondamentale.

D’autant que le surpoids est l’une des principales co-morbidités identifiées chez les personnes développant des formes graves de la maladie. Les personnes en situation de surpoids sont en première ligne dans cette épidémie, et font partie des personnes à risque. Savoir comment les vacciner est donc une urgence.

D’ores et déjà, les chercheurs proposent des pistes : augmenter la fréquence des injections ou les doses de vaccination pour les personnes obèses ou en surpoids, par exemple. En tout état de cause, il sera nécessaire de procéder à des études sérieuses pour évaluer l’efficacité de la vaccination chez les personnes atteintes d’obésité.

Dans ces temps de désinformation et fakenews où les sujets qui comptent vraiment sont trop souvent oubliés ou torturés dans la sphère médiatique…

 

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