Revenu Universel : définition, principes, avantages et inconvénients

Dernière modification le 5 Juin 2020

Qu’est-ce que le Revenu Universel ? Quels sont ses principes et ses modalités ? Pour quels effets économiques et sociétaux ?

Définition du Revenu Universel et évolution du concept

Le Revenu Universel (également dénommé Allocation Universelle ou Revenu de Base), consiste en une somme fixe versée périodiquement et individuellement à tous les citoyens par l’État ou autre institution politique, quelles que soient par ailleurs les ressources du bénéficiaire, sans aucune condition ni contrepartie.

Cette idée, apparue dès la Renaissance sous la plume de Thomas More dans son ouvrage Utopia, a été régulièrement reprise depuis, notamment par la gauche utopiste du XIXe siècle, mais aussi par un économiste libéral tel que Milton Friedman. Elle fait l’objet d’un regain d’intérêt depuis la fin du XXe siècle et se voit intégrée à divers programmes électoraux ou mise en pratique via des expérimentations ponctuelles. La crise mondiale du Covid-19 lui offre également un nouveau tremplin.

Son caractère inconditionnel est parfois pondéré dans les propositions de mise en œuvre : certains l’assortissent d’un âge minimum, de conditions de revenus, de contreparties ou autres restrictions, qui excluent ce type de programmes de l’appellation Revenu Universel pour les promoteurs du concept les plus radicaux.

Revenu Universel : principes, financement et exemple d’expérimentation en France

Selon les approches, libérale ou de gauche, l’intérêt du Revenu Universel serait de libérer le citoyen de la tutelle étatique pour les uns, de l’aliénation de la contrainte du travail pour les autres. Les sources de financement du dispositif, telles que les préconise entre autres le Mouvement français pour un revenu de base (MFRB), reposent sur différentes modalités, dont :

  • la mutualisation (avec éventuelle revalorisation) des dispositifs existants, pouvant aller jusqu’à la fusion des systèmes de prestations (chômage, aide sociale, retraite) ;
  • la création de monnaie dédiée ;
  • la taxation du patrimoine mobilier et foncier ;
  • la fiduciarisation et la redistribution des revenus de biens considérés comme communs (énergies, ressources naturelles, droit à polluer…).

En France (d’autres expérimentations ont été développées dans divers pays), une initiative associative a été lancée en 2017, sur tirage au sort. Les heureux élus ont bénéficié d’un revenu mensuel de 1000 euros pendant un an. Cette expérience a retenu l’attention de nombreuses collectivités locales souhaitant développer ce type de concept dans un cadre légal approprié.

Revenu Universel : avantages et inconvénients

Impact du revenu universel sur les revenus

Le principal effet du Revenu Universel serait un tassement relatif de l’échelle des revenus des ménages, l’éventuel cumul avec un salaire rehaussant le niveau de vie des classes les plus modestes, alors que le gain supplémentaire pour les hauts revenus se verrait gommé par le jeu de l’impôt.

Impact du revenu universel sur l’emploi

L’instauration du Revenu de Base, venant en surplus du salaire, n’aurait pas l’effet délétère des prestations sociales qui diminuent ou disparaissent quand les revenus du travail augmentent. Le risque d’un éventuel encouragement à l’inactivité serait donc atténué. Elle favoriserait par ailleurs l’initiative entrepreneuriale en limitant la prise de risque. Enfin, elle permettrait une autre approche du rapport temps libre / temps de travail pour tous ceux souhaitant s’engager dans des activités non rentables mais utiles à l’épanouissement personnel et à la collectivité.

Revenu universel : conséquences sur l’équité sociale et la simplification administrative

Les dispositifs d’aide sociale actuels sont souvent une jungle où les plus fragiles sont fréquemment exclus de certaines prestations dont ils devraient pourtant être les premiers bénéficiaires. La simplification administrative est certes plus ou moins à l’œuvre dans nombre de cas de figure, mais l’Allocation Universelle aurait le mérite de l’automatisme et de l’inconditionnalité.

Dans ces temps de désinformation et fakenews où les sujets qui comptent vraiment sont trop souvent oubliés ou torturés dans la sphère médiatique…

 

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