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Pour améliorer votre productivité et votre bien être au travail : prenez le soleil !

Clément Fournier - Rédacteur en chef

Youmatter

Formé à Sciences Po Bordeaux et à l'École des Mines de Paris aux enjeux sociaux, environnementaux et économiques, Clément est depuis 2015 rédacteur en chef de Youmatter.

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Soleil, bien-être et productivité : Quel rapport ? Vous voulez être en bonne santé, plus productif au travail et plus heureux ? Prenez le soleil !

Que ce soient les services financiers, les services administratifs ou les emplois liés au digital, la plupart des nouveaux métiers ont lieu dans des bureaux, à l’intérieur. Non seulement, cela affecte la posture des salariés, qui sont assis pratiquement toute la journée, mais cela a également un impact sur d’autres aspects de la santé.

En effet, les personnes travaillant à l’intérieur voient nettement moins le soleil que ceux qui travaillent en extérieur. Si cela peut paraître anodin, cela a en fait des conséquences potentiellement sérieuses sur la santé et sur la productivité ! Faisons le point.

Soleil, travail en intérieur et vitamine D : c’est grave docteur ?

Première conséquence d’une exposition limitée au soleil ? Une déficience en vitamine D ! En effet, le corps humain synthétise cette vitamine essentielle grâce à l’exposition aux rayons du soleil (et plus précisément aux UV B). Le problème, c’est que ces UV B ne pénètrent réellement dans l’atmosphère que si le soleil est haut dans le ciel. Lorsque l’on est enfermé au bureau de 9 heures du matin à 19 heures, on ne profite donc du soleil qu’aux moments où les UVB sont bloqués par la structure atmosphérique.

Résultats ? Une étude menée sur la population urbaine montre qu’il existe une carence généralisée en vitamine D chez les personnes travaillant en intérieur, carence qui affecte plus fortement encore les femmes et les personnes âgées. Au lieu d’un taux normal de vitamine D de 30 ng/ml, 80% des personnes travaillant en intérieur affichaient un taux inférieur à 20 ng/ml, soit 35% de moins ! Au final, près d’un quart de la population dans les pays développés auraient un déficit important en vitamine D, 8% seraient même à taux vraiment faible et 1% présenteraient des taux potentiellement dangereux de vitamine D. Or la vitamine D est fondamentale pour la santé : elle est essentielle pour la croissance des os, la préservation des cancers, le fonctionnement musculaire et cérébral ou encore le système hormonal…

L’autre problème lié au travail en intérieur : les niveaux de sérotonine baissent. La sérotonine est un neurotransmetteur dont les fonctions physiologiques sont nombreuses : régulation de l’humeur, du stress, de l’agressivité, des rythmes circadiens… Des déficits de sérotonine sont souvent associés à un stress plus élevé, des angoisses, des difficultés de régulation de la température ou des problèmes de sommeil, des comportements agressifs… Bref, la sérotonine est un régulateur général de notre comportement et de notre système endocrinien. Et généralement, une sous exposition à la lumière du soleil entraine des déficits.

soleil lumiere vitamine d performance bonheurLe soleil pour améliorer son bien-être au travail

Logiquement, un moyen simple de jouer sur ces facteurs pour améliorer son humeur et son état de santé général pour les personnes travaillant en intérieur peut-être… tout simplement de s’exposer au soleil ! D’après plusieurs études menées sur le sujet, une exposition au soleil d’une demi-heure chaque jour suffit à restaurer les niveaux de vitamine D suffisants. Et cela peut avoir un impact très significatif sur le bien-être général : un taux normal de vitamine D permettrait de combattre les états anxieux, le stress et la dépression. Cela serait bénéfique pour l’humeur donc, mais aussi sur le plan physique avec une amélioration du fonctionnement métabolique, du fonctionnement musculaire et articulaire ou encore du sommeil. La vitamine D aide aussi la masse osseuse à fixer le calcium et préserve des problèmes osseux ou articulaires. Tout cela mène à une amélioration de l’état de santé général et donc du bien-être.

De la même façon, l’exposition au soleil permet d’améliorer le niveaux de sérotonine. C’est d’ailleurs plutôt logique puisque la vitamine D permettrait d’optimiser la production du tryptophane, l’acide aminé à partir duquel est synthétisée la sérotonine dans l’intestin. Haut niveau de vitamine D rime donc aussi avec haut niveau de sérotonine. Là aussi, cela a un impact positif sur l’humeur et le stress, mais cela permet d’autres bénéfices physiques : amélioration de la qualité du sommeil, amélioration des fonctions cognitives ou encore réduction des migraines.

La productivité au travail et la lumière du soleil

Forcément, tout cela a aussi un impact sur la productivité des salariés. Dans une étude portant sur les performances des enfants à l’école en fonction de leur exposition au soleil (l’étude Heschong), on apprend par exemple que les enfants ayant le plus de temps d’exposition au soleil ont des performances 20% supérieures en mathématiques et 26% supérieures en lecture par rapport aux enfants les moins exposés au soleil.

Et une telle hausse de productivité pourrait se retrouver chez les salariés ! Grâce à une exposition régulière au soleil, les salariés sont en meilleure santé, plus heureux, et donc plus productifs. Dans une expérience menée sur les services postaux du Nevada, on a ainsi constaté que la refonte totale du système d’éclairage au profit de puits de lumière, de grandes fenêtres et d’ouvertures avait permis non seulement une économie de 50 000 euros annuels sur les factures d’énergie du groupe (grâce à un meilleur éclairage), mais aussi une augmentation significative du bonheur des salariés et surtout de leur productivité. Baisse des erreurs sur les chaînes de tri, augmentation de la productivité horaire, au total cela a représenté un bénéfice financier de 500 000 euros annuels pour l’entreprise.

Prendre le soleil au travail : comment faire ?

travail lumiere soleil performanceLe problème c’est qu’il est bien souvent difficile pour les salariés de s’exposer au soleil en pleine journée… Mais des solutions existent ! D’abord, l’entreprise ne doit pas hésiter à mettre à disposition de ses salariés des grandes fenêtres, des ouvertures voire des balcons pour que leurs salariés puissent profiter des rayons au moins une quinzaine de minutes par jour. Mais attention, les UVB responsables de la production de vitamine D et de sérotonine ne traversent pas le verre ! Il faut donc penser à ouvrir les fenêtres quand il fait beau, ce qui permet au passage d’aérer pour se débarrasser des nombreux polluants de l’air intérieur (qui est souvent plus pollué que l’air extérieur, comme l’explique notre article : L’air de vos bureaux est-il toxique ?). Remplacez aussi la pause café près de la machine par une pause café en extérieur pour profiter de la lumière extérieure.

D’ailleurs, cela vaut aussi pour le déjeuner : si votre entreprise dispose d’une cantine, demandez à ce que des tables en extérieur soient proposées, afin de prendre votre déjeuner au soleil. Sinon, envahissez les terrasses ou improvisez un pique-nique dans un espace public près de votre travail. N’hésitez pas non plus à pratiquer les réunions en extérieur, si possible en marchant (voir notre article : Des réunions en marchant pour améliorer le bien-être au travail).

N’oubliez pas ! Prendre le soleil, c’est essentiel, et si une entreprise veut des salariés heureux et productifs, elle a tout intérêt à leur permettre de faire un bain de soleil dans leur journée ! C’est donc le moment de convaincre votre boss d’installer des transats au soleil dans vos bureaux !

 

Crédits image : business soleil, working outdoor, business extérieur soleil

 

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